分享文章

【天航專欄】《The World’s Worst Children》

一歲三個月,你的頑皮指數已經破錶。自從你會跑會跳之後,家裡各處都有你搗蛋的痕跡。

親愛的小雨果:

一歲三個月,你的頑皮指數已經破錶。自從你會跑會跳之後,家裡各處都有你搗蛋的痕跡。

有次你故意咬人,媽媽受不了,很兇的罵你「BAD BOY」,沒想到你居然笑咪咪的回應:「BAD──BOY──」咬字相當清晰,再加上那副欠揍的樣子,真是令人又愛又恨,害媽媽一陣爆笑。

壞孩子!BAD BOY就成為了你第一個會說的詞組。

這個世界很邪惡,男人不壞,女人不愛。爸爸思想很開明,不會阻止你當壞孩子,我只會要求你壞得有風格。

童書市場也一樣。世風日下,現在教人當乖寶寶的童書已經不好賣。去年英國書市出現一本超級暢銷童書──書名就叫「THE WORLD’S WORST CHILDREN」。

DAVID WALLIAMS這個作家本來就不是甚麼善類,筆下的主人翁大都是「騎呢」角色(順便教你兩文三語,「騎呢」就是國語的「怪珈」,英語就叫「WEIRDO」)。他這本書是短篇故事集,總共有十位主角,都是絕頂令人難受的惡童,稱得上是人類史上十大惡童。

圖書封底沒有任何內容簡介,只有一句鄭重警告:「千萬千萬千萬一千個千萬求求你不要讀這本書!」

真的沒騙人,爸爸我已經是個天不怕地不怕的大人,但我讀完這本書,竟然也會有心寒的感覺……之前我實在想不到童書可以這麼邪惡。

全書厚達二百六十頁,但字數不算多,因為每頁都有大量彩色插圖。以爸爸我做出版的經驗,要畫這麼多彩稿,這本書的插畫家TONY ROSS一定叫苦連天,所以他的插畫都有巨大的怨氣,結果出來的效果和這本書很搭配。

十大惡童各有各壞,例如有愛放屁的WINDY MINDY、在自己頭上養蚤的NIGEL、流口水流到差點淹沒倫敦的DRIBBLING DREW……

這幾個角色都是以搞笑為主,要數我心中惡童之首,就一定是EARNEST ERNEST。

話說ERNEST是個異常古板的孩子,由出生到十二歲,竟然未笑過一次。這樣的人當然是有病,可是無論他媽媽如何努力,都改變不了他那些悶到極點的個人嗜好──收集鉛筆屑、拍攝交通燈、猜一猜某件金屬物品的原料……而他永遠只愛灰色,只吃冷豆,生活一成不變。

他媽媽只想他好好笑一次,所以就帶他去看世界級治療「不笑症」的權威大師──DROLLING教授。教授一見到ERNEST,就意識到這孩子是他這輩子遇過最嚴重的病人,所以事不宜遲,就拿出他最厲害的機器──TICKLE MONSTER 3000(R爆你三千)。

一個伸出多條觸手的機械人追著ERNEST跑,使盡渾身解數,啟動最大能量,胳肢胳肢……而ERNEST居然笑也不笑!TICKLE MONSTER 3000更加因此故障冒煙,反過來向DROLLING教授呵癢,甚至推壓他到牆邊,令他失足掉出了窗外(教授的辦公室在一百樓),下場當然是粉身碎骨。

看到這一幕,ERNEST終於大笑!回味教授的慘叫聲,ERNEST笑個沒完沒了。原來有人在他面前墜樓身亡,在他眼中是非常有趣的事。

至於故事的結局嘛,就是說ERNEST長大之後,成為了一位老師……

我欣賞作者最突破傳統的一點,就是不會強迫惡童改邪歸正,甚至會讓惡童在結局死掉,而且死得毫無教育意義,但就是不知怎的……很好看。

小雨果,爸爸將來跟你講這些故事,可以順便教你「SCHADENFREUDE」這個英文單詞。這個詞就是形容一種從看見別人不幸而感到愉悅的感受,中文有個相近的成語:「幸災樂禍」。如果你將來唸幼稚園,你懂這個源自德文的英文詞,我相信老師一定會對你刮目相看呢!

爸爸也可以順便教你,正如黃子華哲學學士提出過的「魚蛋理論」,愛看別人遭遇不幸,這種心態也算是一種香港精神……我忽然想起以前在香港讀中學,某天放學的時候,偶遇一堆圍觀者。他們都在看著天空,半空中的樓頂有個意圖跳樓的女子,而他們的眸子裡都閃耀著一種殷切的光芒,可想而知他們有多麼的期待。

噓……別讓媽媽發現我給你看這樣的童書。

媽媽可能擔心我會教壞你。

但我寧願由我來教壞你,也不想你在外面的世界學壞。

那些大人向孩童虛構一個美好無垢的世界,而他們自己卻在做出一些口不對心的壞事,這樣虛偽的行為才真的令人感到噁心。

所以,我寧願讓你先看見人性不好的一面,然後當你看見人性善良的一面,你就會明白那種光輝是多麼的高尚和可貴。

給你讀完邪惡的童書之後,我會強迫你讀《二十四孝》來中和一下。

BE A BAD BOY沒所謂!但別忘了孝順父母……

The World's Worst Children
作者 / David Walliams
出版 / Harper Collins

天航

天航,香港作家,娶了台灣太太,一家三口現居台灣。深信語文的力量,對兒子只有一個要求:學好兩文三語。兒子小雨果一歲,已拜師學文言文(心經、百孝經及弟子規等)。

Success!

Thanks for subscribing.

20

塞爾瑪.拉格洛夫(Selma Lagerlöf)

21

【香港國際詩歌之夜2017】「香港之夜」-「詩歌、歌詞、音樂」

8:00pm