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【沈旭暉專欄】中梵建交?先讀《天主作客鹽田仔——香港西貢鹽田仔百年史蹟》

輿論盛傳中梵建交在即,香港在其中究竟有何角色,也令不少人感興趣。自開埠以來,耶教早在香港扎根,並成為香港文化的重要組成部份,其中天主教的影響,並不比英治時代的英國國教聖公會遜色。

回歸後,香港成為中國境內的天主教區,身份更見特別,然而,天主教香港教區新任主教楊鳴章卻直指,在中梵建交一事上,香港並無角色,更認為香港不可能成為「第三勢力」,直言香港的貢獻,只能為中國培訓教會人才。這結論是否精準,我們不妨從《天主作客鹽田仔——香港西貢鹽田仔百年史蹟》這本書入手,回顧香港與天主教的長久歷史淵源。

1841年以來,開始有天主教傳教士來港宣教,而西貢鹽田仔,就是香港天主教發源地之一。當時自然未有海底隧道,傳教士必須以水路前往九龍、新界,鹽田仔就是前往西貢及新界東部的起點。鹽田仔屬客家人村落,居民均屬陳氏宗族,早於1866年就有村民受洗,更於1875年全村領洗,自此全村村民皆信奉天主教,並有「教友村」之稱。教會在當地建設聖堂、住宅、學校,不少村民立志投身傳道活動,氣氛和常見的圍村全然不同。現任天主教香港教區副主教陳志明的家族,就是來自鹽田仔。

時至今日,雖然村民已經遷出鹽田仔,當地的聖堂聖若瑟小堂仍會於每年五月舉行瞻禮彌撒,村民亦會聚集於鹽田仔參與崇拜。這傳統已維持超過百年,相信未來亦會繼續下去。

客家人——「東方猶太人」?

鹽田仔全村信教的原因,除了因為村民人數不多,客家人族群在云云華人中的特殊地位,似乎亦有關係,因為客家人的國際視野,似乎超越了其他華人。《天主作客鹽田仔》形容客家人為「東方猶太人」,他們在華人社會、地理、經濟上一向處於邊緣地位,是「客居他鄉」的人,不時受到「本地人」壓迫,自古以來習慣四海為家,勇於接受新事物,並更為重視教育。

即使定居後,客家人亦一般願意離鄉遠赴海外謀生,不少客家人在西方傳教士來華前,早與歐美人有頻繁接觸,亦更易接受新傳入的西方信仰,並與西方傳教士建立關係。加上教會紮根後,提供了更多教育機會予客家子弟,不少人的啟蒙,都是來自教會。今天很多客家鄉紳,都有海外經商的經歷,只是不廣為人知而已。

這段歷史,很能以小見大。香港與天主教有過百年未曾中斷的歷史淵源,而梵蒂岡教廷於1942年與中華民國建交,與遷台的國民政府保持邦交至今,成為中國外交目前最要爭取的目標之一。香港也不必妄自菲薄,鹽田仔客家人的故事,其實也是香港在華人身份與教會文化之間生存的故事,對中梵建交這樣的大事,難道會沒有啟示?

天主作客鹽田仔——香港西貢鹽田仔百年史蹟
編者 / 夏其龍
出版社 / 香港中文大學香港天主教研究中心

沈旭暉

國際關係學者,香港中文大學社會科學院副教授,新加坡國立大學高級訪問學人;著有《亞洲政治運動場》、《解構中國夢》、《國際政治夢工場》系列等。

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