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【黃怡專欄】短篇小說自學手冊:《Write Short Stories and Get Them Published》

忙碌的W曾經問我怎樣寫小說,彷彿那是「怎樣泡即沖熱朱古力」般可以三言兩語就教完的事情。啊,其實要泡好喝的熱朱古力也不容易呢——而W以前唸的男校並沒有家政課,也沒有創作寫作課。

我母校是香港少數願意每年舉辦創意寫作工作坊的中學,自中一起我幾乎每年都參加,在課上認識了不少優秀的作家作品,練習書寫小說、新詩、散文、劇本,學習怎樣編輯雜誌,實在是很難得的經驗。後來我在升中六那年暑假開始在《明報》寫小說、考入大學後開始教中學創意寫作班、碩士畢業回港後成為《字花》編輯,如果十幾年前學校沒有舉辦寫作班,也許我就不會成為現在的我了。

寫作需要學習,也就需要導師和課本。Zoë Fairbairns的《Write Short Stories and Get Them Published》是我最近很喜歡的短篇小說自學手冊,對W和朋友介紹時我總說這是一本很適合理科生看的寫作書:《Write Short Stories》像以前考公開試前總愛看的「Last Minute」系列雞精書一樣把學習重點都標示出來、將短篇小說的各種特質整理得簡潔易懂,介紹第一、第二和第三人稱各自的優缺點都附有幾段的文本例子示範,較深的主題如魔幻現實主義、或解釋全知及不可信的敘述者可以製造怎樣的效果時,書本考慮到讀者的學習進度、排在書本較後的章節,從頭讀到尾就能讀完理解短篇小說這個文類的重要基本元素。

除了技法以外,觀察力和選材也是寫作的人的重要能力。《Write Short Stories》提醒讀者怎樣自日常生活裡取材、剪輯事件裡最有趣的部份,再寫成完整而結構獨特的短篇小說。此外,這本書也像食譜書一樣提醒讀者當作家和當廚師一樣需要適當的工作條件,廚師需要的是好的廚具、食材和試菜的人,而《Write Short Stories》說作家需要的是喜歡寫作的熱情、命題的寫作練習、舒適的寫作場所、留給寫作的時間、互聯網、寫作的習慣(routine)、不寫作的時間(用來生活、思考、做資料搜集和發呆)、可以給有建設性的意見的讀者、好的字典和參考書等,寫了一段日子的我讀著,也找到了改進自己寫作壞習慣的方法。作為一本入門自學手冊,《Write Short Stories》每一章都有一些寫作練習讓讀者試寫一篇短篇小說、然後根據每一章的指示慢慢改寫,像參加一場紙上的寫作工作坊(workshop)那樣獨自練習書寫;有了這本書,忙碌的W便可以依自己的步伐學寫第一篇短篇小說了。

Write Short Stories and Get Them Published
出版 / Teach
Youself

黃怡

香港九十後作家,《字花》編輯,寫作班導師;曾獲第三十七屆青年文學獎小說初級組冠軍及小小說公開組新秀獎;曾任《明報周刊》、《明報星期日生活》、《字花》專欄作家,著有小說集《補丁之家》、《據報有人寫小說》。

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