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【人物】棒球場上的少年

近年致力將香港文學作品改編成舞台劇的浪人劇場,即將公演的新作,卻是以「香港大老」周壽臣傳記為藍本。導演譚孔文說,雖然歷史人物有著活生生的故事,但對歷史的再演繹,並不比改編文學容易。

周壽臣是二十世紀初期的香港政商名人,不但創立銀行,更是英殖時期首名華人議政局(等同今天的行政會議)成員,對香港初期的發展影響深遠。歷史學者鄭宏泰和周振威將他的生平,寫成《香港大老—周壽臣》一書。

素來喜歡閱讀的浪人劇場創辦人兼導演譚孔文,對「壽臣」這名稱很敏感,因為本港其中一個最重要的劇場、位於香港藝術中心的壽臣劇院,就是以周壽臣命名。「我讀過《香港大老》後,更覺得周壽臣的生平很有趣,他是第三批被大清政府放洋留美的幼童,我很想重塑他的少年時代。對於我來說,認識周壽臣,能幫助我們認識近代中國史。」他補充說,此劇的英文名叫「Fallen」,代表時代的墮落,他亦想藉著劇作,探討不同時代的年輕人如何面對處身的社會。

譚孔文將改編作品命名為《棒球場上的亞熱帶少年》,宣傳海報以螢光粉紅為主色,幾位演員穿著入時,怎看也與周壽臣毫無關係。他解釋自己並不是想創作一齣歷史劇,也不是著眼於周壽臣作為歷史人物的生平,反而想剖析他當時的生活和面對的處境,嘗試找尋一些當年與現今社會相同的價值,再以有趣的方式呈現。

雖然周壽臣貴為「香港大老」,但關於他的文獻資料卻很少和鬆散。譚孔文認為,這反而令他們更有想像空間。他從文獻和周壽臣的後人口中得知,年輕的周壽臣很有喜感,所以他特別邀請年輕編劇吳景隆,為劇本加入不少年輕幽默的元素,還原周壽臣在舊金山(即現今的三藩市)的處境,以及展現他作為年輕人的活力,如何被時代的洪流沖淡,留下淡淡的憂鬱。

除了劇本,擅長舞台設計的譚孔文亦在劇中加入現場音樂、敲擊、實時攝錄等劇場元素,希望能夠捕捉劇場的當下,並能更直接地與觀眾溝通。

完成《棒球場上的亞熱帶少年》後,浪人劇場會再次回歸香港文學作品的改編,計劃重演去年在台北藝穗節獲得好評的作品《與西西玩遊戲》,話劇迷和文學迷不容錯過。

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